Els Vellinga – Schutte (81 jaar) woont al bijna haar hele leven in Heiloo. Pas een jaar of drie geleden stapte zij bij het Trefpunt over de drempel, op zoek naar steun en advies. ‘Na het overlijden van mijn toenmalige man moest ik verhuizen,  maar ik had geen idee hoe ik het aan moest pakken. Karin (cliëntondersteuner van Het Trefpunt) heeft mij daar heel goed bij geholpen. Het was zo fijn dat ik toen met haar kon praten!’ Eenmaal binnen ontdekte Els al snel andere aantrekkelijke activiteiten.

Een maatje vinden

In diezelfde periode was er een bijeenkomst bij Het Trefpunt voor mensen die een partner zochten. ‘Ik hou er niet van om alleen te zijn, dus ik ging erop af. Iemand om mee te fietsen, of naar het theater te gaan, kopje koffie drinken, hapje eten … Er was wel een aardige man in mij geïnteresseerd, en we hebben een paar keer afgesproken, maar hij paste toch niet bij mij. Later heb ik mijn huidige man leren kennen. Wij zijn alweer twee jaar blij met elkaar!’

Ondanks dat zij niet meer alleen is, blijven activiteiten buiten de deur waardevol voor Els: ‘Het stimuleert om in beweging te komen en met andere mensen in contact te zijn, dat is belangrijk om fit en sociaal te blijven!’ Ze vindt het jammer dat veel ouderen tegen haar zeggen: ‘Ik kan het wel alleen, dus ik heb Het Trefpunt nog niet nodig!’ Zonde om er zo lang mee te wachten, vindt Els. ‘Als je eenmaal over de drempel bent en ziet hoeveel leuke dingen ze organiseren, hoe gezellig het toe gaat … Je kunt ook gewoon een kopje koffie drinken, je ziet al gauw een bekende, even een praatje maken. Als ik nu alleen zou komen te staan, hoe fijn zou het dan niet zijn om met een maatje iets leuks te gaan doen. Zeker weten dat ik daar Het Trefpunt bij zou inschakelen.’

Creatieve Doe-middag

Els houdt van gezelligheid en van kunst, van beeldend werken op papier; tekenen is haar grote passie. Ze vertelt enthousiast over bezoekjes aan Het Trefpunt als er een marktje was met kraampjes met zelfgemaakte spulletjes, kettingen, edelstenen; een lentemarkt die buiten werd opgesteld; een gezamenlijke Kerstmaaltijd; een film kijken. Elke week vaste prik gaat zij naar de Creatieve Doe-middag. ‘Elke maandag komen we bij elkaar in het creatieve lokaal; een stuk of tien vrouwen die allemaal met hun eigen materiaal bezig zijn en ondertussen met elkaar praten. Knippen & plakken is mijn activiteit. Uit het hoofd, gewoon kijken wat er gebeurt. Er komen vaak kikkers en vlinders tevoorschijn. Daar maak ik dan kaarten mee. Nee, ik ga bij Het Trefpunt niet zitten tekenen, dat doe ik thuis in mijn eentje. Als ik teken ga ik er zo volledig in op dat ik niet meer hoor en zie wat er om me heen gebeurt. Het gaat volkomen intuïtief – ik weet niet hoe ik het doe, niet waarom het op een bepaalde manier op papier komt. Mijn hand gaat vanzelf. Een beetje vreemd is het wel, maar zo gaat het. Ik kan het ook niet uitleggen. Dat past niet in een groep waar je ook op elkaar betrokken bent en het gezellig wilt hebben. Andere vrouwen breien, borduren, aquarelleren of doen ‘huiswerk’ voor een creatieve cursus, zoals iemand die mandala’s maakt. Vorig jaar met corona konden we een tijdje doorgaan met tafeltjes op anderhalve meter en met mondkapjes, dat ging best goed. Nu ligt het helemaal stil en mis ik het erg.’