MENSEN MAKEN HET TREFPUNT

Interview met Piet Otto, voorzitter Biljart Club Heiloo

Door Leonie Zwetsloot

De ideale botsing van ballen

Piet Otto (71 jaar) is voorzitter van Biljart Club Heiloo. De vereniging huurt de biljartzaal met zes biljarttafels in het Trefpunt al sinds de opening van het gebouw. Honderd leden verdeeld over vier doordeweekse dagdelen. Normaal gesproken zijn er twee periodes van zestien weken per jaar waarin de leden onderling een competitie spelen. Piet hoopt van harte dat dit eind augustus weer opgestart kan worden.

Competitie met een handicap

Hij legt mij uit hoe het spel gaat. ‘Biljart is ‘de ideale botsing van ballen’. Je moet zien hoe de ballen botsen, welke hoek de bal maakt, welke afwijking hij via de band krijgt … Hoe stuur je hem naar die andere bal toe? Dat kunstje moet je aldoor zien te verfijnen om het volmaakte werk te doen.’ Elk dagdeel heeft een vaste groep spelers, en twee wedstrijdleiders die de competitie voor die groep opzetten, zodanig dat iedereen in de loop van de competitie tegen iedereen speelt. In de puntentelling wordt ieders ‘handicap’ meegewogen, zodat een minder goede speler het kan opnamen tegen een hele goede biljarter. ‘Er ligt een gelijk kansenpakket voor iedereen, dat maakt het echt leuk, ook voor een ‘zuinige’ speler die nog veel te leren heeft – zoals ik zelf!’

 Gezellig met dorpsgenoten

De vereniging bestaat nu overwegend uit oudere mannen. ‘Vaste groepen van maatjes bij elkaar, mensen die bij elkaar passen. Vroeger zaten ze samen op school en zestig jaar later gaan ze samen biljarten. Zo werkt dat in een dorp.’ Piet is hier zelf een goed voorbeeld van: ‘Ik ben een echte Heilooënaar, woon hier nu 68 jaar – toen woonden er nog maar 3500 mensen in Heiloo. Een vriend nam mij in 2019 mee naar het Trefpunt. Hij zei: ‘Het wordt tijd dat we gaan biljarten, want jij hebt toch niks te doen nu je met pensioen bent.’ Zo kwam ik binnen, het bleek heel gezellig met al die dorpsgenoten, veel bekenden. Na een maand of vier, bij de wisseling van bestuursleden, werd ik als nieuwe voorzitter gevraagd, en zo gebeurde het. Ik begon in januari 2020. Drie maanden later kwam corona.’

Open voor eenzame ouderen

Ondanks de beperkende maatregelen tijdens het afgelopen coronajaar heeft hij niet stilgezeten. ‘We zijn steeds bezig geweest met het organiseren van wat wel kan. Na de eerste lockdown was er een periode dat we op drie tafels mochten spelen, dan kon je afstand houden. Toen later het Trefpunt dicht ging, moesten we er helemaal mee stoppen. Geen competitie meer, geen vaste biljartgroepen. In overleg met Trefpunt-directeur Marian van Dam hebben we toen voor de eenzame ouderen die hier wel in het gebouw terecht konden, een of twee biljarttafels opengesteld. Ik kom bijna elke dag even langs; het is mijn taak als bestuurder om in de gaten te houden of het goed loopt. Soms zijn er drie man, soms vijf, maar de bar is gesloten en er is een heel stuk gezelligheid weg – alleen het stoten van een balletje blijft over!’

Contact tijdens corona

Om contact te houden met alle leden schrijft Piet nu geregeld Nieuwsbrieven, die per e-mail verspreid worden. De meeste ouderen bereikt hij zo, bij een enkeling loopt het mailcontact via de kinderen die het nieuws doorgeven. ‘Met kerst zijn we bij iedereen thuis langsgegaan met een banketstaaf; twee dagen rondrijden samen met secretaris Joop om honderd adressen (Heiloo, Alkmaar, Egmond) te bezoeken. Dat werd heel positief ontvangen.’

De vereniging verliest wel eens mensen door ernstige ziekte of overlijden, dat is inherent aan de leeftijdssamenstelling van de club. Ernstige corona-drama’s zijn gelukkig uitgebleven onder de leden, maar wel kreeg iemand kanker en overleed binnen een maand nadat hij het hoorde. ‘We konden niks doen. Niet op bezoek, niet naar de uitvaart; alleen een rouwkaart sturen, dat was toch …’ Piet valt stil.

‘Jongeren’ en vrouwen welkom!

Dan praat hij door over de toekomst en klaart weer op. Het bestuur is hard bezig om zich voor te bereiden op de tijd dat er weer gewoon gebiljart mag worden in competitieverband – hopelijk vanaf augustus. Daarbij wil Piet zich inzetten is om ‘jongere’ nieuwe leden aan te trekken, waarbij jonger iedereen onder de 70 betreft. En vrouwen zou hij ook graag welkom heten. ‘Vóór corona hadden wij juist een groep van 26 vrouwen die kwamen leren biljarten. Dat was echt leuk. Een deel van hen overwoog lid te worden, maar door corona is dat nu helemaal weggezakt. Ik wil het graag opnieuw oppakken. Ooit had Heiloo een biljartclub van alleen dames! Die speelden in de oude zalen van De Rustende Jager, de Oude Herberg, en bij La Strada aan de Kennemerstraatweg. Dus echt, het moet kunnen. Ik zie er wel toekomst in!’