Een doener met gevoel voor theater

Theo Velseboer is 76 jaar en al 13 jaar als vrijwilliger actief bij Het Trefpunt. Hij werkte zich op in de sport – van zwemleraar tot hoofd Zwemzaken –  en had 35 jaar lang een fijne loopbaan bij Sportcentrum de Beek in Bergen, dat in 2005 failliet ging. Theo stond op straat, voelde zich letterlijk en figuurlijk afgedankt en waardeloos. Na twee moeilijke jaren vergeefs solliciteren, kreeg hij de kans om 20 uur per week vrijwilligerswerk te doen met behoud van uitkering. Dit heeft hij ingevuld bij het Trefpunt en de Willibrorduskerk. ‘Ik was als een dood vogeltje; er kwam niets uit mijn handen. Tot ik hier vrijwilligerswerk ging doen. Daarin vond ik mijn eigen waarde weer terug, ik voelde me weer gewaardeerd!’

Ondersteunen van het team

Zijn vaste taak bestaat uit hand- en spandiensten voor kantoor, om de vaste medewerkers te ontlasten van tijdrovende klusjes zoals kopieerwerk. ‘Gisteren heb ik vijftig enveloppen voor Preventief Huisbezoek gevuld met een uitnodigingsbrief en een telefoonkaart. Die telefoonkaarten had ik al eerder gelamineerd. Daarna alle enveloppen gestickerd, klaar om bezorgd te worden. Dat bespaart Karin (van Kersbergen, cliëntondersteuner) een hoop werk.’ Het bijhouden van een knipselmap waarin krantenberichten over het Trefpunt verzameld worden, is een andere vaste klus. ‘De laatste tijd heb ik veel geflyerd. Voordat de bakfiets met koffie naar een bepaald buurtje gaat, breng ik daar flyers rond zodat iedereen die wil kan komen voor een bakkie en een praatje.’

Theo is van veel markten thuis, zo blijkt uit zijn verhalen. Hij organiseerde samen met een andere vrijwilliger lange tijd elke maand een lezing in het Trefpunt. ‘De onderwerpen en sprekers werden in overleg met het team gekozen, en verder deden wij alles zelf. Het ging bijvoorbeeld over geldzaken, erfenissen, thema’s die voor veel mensen belangrijk kunnen zijn. We benaderden de spreker, hielden een introductiepraatje en een slotwoordje. Interessant.’

Creatief tijdens corona

In de loop van al die vrijwilligersjaren is duidelijk gebleken dat Theo ook van een geintje houdt en creatief van aanpakken weet. ‘Ze kennen me hier intussen wel. Ze weten hoe ik in elkaar steek en wat ik leuk vind.’ Hij wordt geregeld gevraagd om speciale activiteiten te presenteren. Zo ging het Trefpunt tijdens de tweede lockdown naar vijf verschillende plekken in Heiloo met een BuitenBingo. ‘Ik had ook wel eens de gewone Bingo geleid, maar dit was echt bijzonder. Vooraf verspreidden we een flyer zodat mensen in een bepaald buurtje wisten dat we kwamen. Wie mee wilde doen zat op het eigen balkon of voor het huis, kreeg een bingo-kaart uitgedeeld – via een hengelsysteem, om afstand te houden – en met een megafoon riep ik de nummers om. Ik had een verkleedpak aan. Dan maak ik er een hele act van, dat vind ik leuk!’

In december 2020 was Theo de Kerstman, die bij eenzame ouderen een kerstpakketje bracht. Ook hier in vol ornaat, met Jingle Bells en kerstliedjes uit een meegenomen boxje; hij ging op in zijn rol en verraste de ouderen soms tot emotionele reacties.

Linda de Mol

Een hoogtepunt waarover hij met pretlichtjes in zijn ogen vertelt, is een bijzondere avond in De Witte Kerk. ‘Het is jaren geleden, een jaarlijkse feestavond voor alle vrijwilligers en personeel. De presentator van dienst had op het laatste moment afgezegd en toen vroegen ze mij om in te vallen. De bedoeling was om ‘Ik hou van Holland’ te spelen, verkleed als Linda de Mol!! Ik zat een uur in de schmink!’ Hij kreeg een blonde pruik op, moest improviseren met een bel en een toeter omdat er geen scorebord was, samenwerken met muzikanten die hij nog nooit had gesproken, maar zo te horen ging het hem prima af. Het feest eindigde met een grootse polonaise door de kerk.

Voldoening en gezelligheid

Theo wilde niet stoppen toen hij de pensioenleeftijd bereikte. ‘Ik vond het zo leuk dat ik betrokken wilde blijven. Die twintig uur hoeft niet meer maar ik doe van alles.’ En tien jaar later is hij nog net zo overtuigd. ‘Ik ben een doener, ik moet iets actiefs doen. Het werk dat ik voor het Trefpunt (en de Willibrorduskerk) doe geeft me voldoening, dus ik wil ermee doorgaan zolang ik kan. En het brengt gezelligheid, het omgaan met mensen, ook daar hou ik van!’

Door Leonie Zwetsloot